pluto_charon_800.jpg

Μάθατε τα νέα; Ένα φεγγάρι έπεσε. Ο Πλούτωνας δεν υπάρχει πλέον σαν πλανήτης. Έτσι αποφασίστηκε. Τον ονόμασαν «νάνο» και τον εξόρισαν. Τον υποβίβασαν. Καθαίρεσαν ένα δίδυμο φεγγάρι, γιατί η επιστήμη προόδευσε. Δεν ήταν είπαν «αξιόπιστος». Καινούργια δεδομένα. Νέες προσεγγίσεις. Άλλες αναφορές.

Δεν υπήρξα ποτέ φαν του Πλούτωνα. Δεν με απασχολεί καν η παρουσία του στο διάστημα. Με αφήνει παντελώς αδιάφορο το όποιο μέλλον του. Αν έπεσε και που. Την είδηση μεταδίδω. Τα δίδυμα φεγγάρια τα δικά μου,  είναι καλά στερεωμένα. Έτσι τουλάχιστον μου ψιθύριζε η αύρα μέχρι χθες.΄Ετσι θέλω να πιστεύω και σήμερα.

(Κείμενο από το www.physics4u.gr και ΝiewScientist 24-6-06)

«Το ηλιακό σύστημά μας έχει τώρα οκτώ αξιόπιστους πλανήτες (Ερμής, Αφροδίτη, Γη, Άρης, Δίας, Κρόνος, Ουρανός και Ποσειδώνας) και ‘νάνους πλανήτες’ (ο Πλούτωνας μαζί με τον Χάροντα, η Δήμητρα, το 2003 UB313 ή γνωστό ως Xena)

Την έκπληξη έκανε στην αρχή το Συμβούλιο της Διεθνούς Αστρονομικής Ένωσης (IAU), η οποία άλλαξε τα δεδομένα που ως τότε είχαν γίνει γνωστά και στην τελική της πρόταση προς τα μέλη της Ένωσης πρότεινε νέα κριτήρια για το τι είναι πλανήτης. Και φυσικά το αποτέλεσμα της ψηφοφορίας ήταν ο Πλούτωνας να μην ονομάζεται πια πλανήτης, αλλά σαν μόνο ένας «νάνος πλανήτης» στο ηλιακό μας σύστημα.

Ο Πλούτωνας βρίσκεται από 30 έως 50 φορές την απόσταση Ήλιου-Γης μακριά από τον Ήλιο. Η περίοδος περιφοράς του είναι 248 χρόνια. Έχει δύο ακόμα φεγγάρια εκτός από τον Χάροντα. Η βαρύτητα του Πλούτωνα είναι 6% περίπου αυτής της Γης, ενώ η θερμοκρασία της επιφάνειας του είναι  -233ο C.

Η μοίρα του Πλούτωνα καθορίστηκε σε μια ψηφοφορία μεταξύ των 2.500 μελών της Διεθνούς Αστρονομικής Ένωσης στην Πράγα, τα οποία ενέκριναν ένα αρχικό ψήφισμα που απαιτεί από έναν «πλανήτη» να στρέφεται γύρω από τον ήλιο, να εξουσιάζει τη γειτονιά του – να μην μπερδεύεται η τροχιά του με άλλες τροχιές – όπως επίσης και να είναι σφαιρικοί λόγω της βαρύτητας τους. Οι «νάνοι πλανήτες», αφ’ ετέρου, έχουν αρκετά μεγάλη βαρύτητα για να είναι σφαιρικοί, αλλά όχι αρκετά μεγάλη για να γίνουν κυρίαρχοι στις τροχιές τους.

Η απόφαση να υποβιβαστεί ο Πλούτωνας επηρεάστηκε και από το γεγονός ότι η τροχιά του Πλούτωνα διασταυρώνεται με αυτήν του Ποσειδώνα. Άρα τα βιβλία της Αστρονομίας θα ξαναγραφούν γιατί έχουμε τώρα 8 κλασσικούς πλανήτες και 3 νάνους πλανήτες.

Αλλά για τους φαν του Πλούτωνα αυτός ίσως να γίνει η αναφορά ή το πρωτότυπο της νέας κλάσης των αντικειμένων. Μετά από κάποια σύγχυση, τα μέλη της IAU ενέκριναν  ένα ψήφισμα στο οποίο τονιζόταν ότι όλοι οι νάνοι πλανήτες πέρα από τον Ποσειδώνα θα ονομαστούν μετά από τον Πλούτωνα ή πλουτωνικοί. Αλλά δεν είναι και σίγουρο ποιά τελικά πρόταση θα ισχύσει.

Μερικά δυσνόητα ζητήματα με τον πρώτο καθορισμό για το τι είναι πλανήτης έχουν αποφευχθεί. Ένα άλλο σημείο που προκάλεσε έντονες διαφωνίες ήταν ότι ο Πλούτωνας και ο σύντροφός του Χάροντας θα λέγονταν διπλός πλανήτης. Αλλά αυτή η ιδέα απορρίφθηκε πανηγυρικά. Ο Χάροντας παραμένει φεγγάρι του Πλούτωνα…»

                       (φωτό Πλούτωνας και Χάροντας,  οι δίδυμοι που έπεσαν)

Advertisements